珍珠母贝能忠实记录海洋温度

      北京12月20日电

        美国威斯康辛大学麦迪逊分校物理学教授普巴·基尔伯特教授领导的研究团队发现,坚硬的矿物生物——珍珠母贝忠实地记录了古代海洋温度。相关文章发表在19日出版的《地球与行星科学通讯》杂志上。

      据美国科学促进会(AAAS)科技新闻共享平台EurekAlert!报道,这项工作非常重要,为科学家提供了全新的、可能更准确测量古老海洋温度的方法。该方法非常简单,仅使用扫描电子显微镜和贝壳的横截面,就可以测量构成珍珠质微细片层的厚度。“片状物的厚度与海洋温度有关。”基尔伯特解释说,“温度越高,片层越厚。”

      基尔伯特团队研究了珍珠母贝的化石样本,这些快速生长的咸水蛤科软体动物生活在大约有2亿年历史的浅海环境中,即便是现在,这种双壳类海洋生物依然在热带和温带沿海和浅陆架环境中生存繁衍。

      新方法比以往的方法更准确。因为化石贝壳的化学成分能够通过成岩作用改变,成岩作用发生在沉积物下降到海床上形成沉积岩期间,化石贝壳可部分溶解并再沉淀为方解石,填充珍珠质中的裂纹。如果物理结构被成岩作用改变,珍珠质将不再分层,所以会知道值不值得分析那个区域,如果只保留一些珍珠层,它们的厚度可以很容易测量。

      珍珠母贝这种软体动物家族已经在世界海洋中生活了超过4亿年,留下了清楚的海洋温度记录,除了说明过去的气候,相关数据还可以帮助建模者预测未来的气候和环境变化。


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