美国阿雷西博天文台重达900吨的射电望远镜

    来源: 神秘的地球

      从这张空拍图可以看到阿雷西博天文台的受损情形。 900吨重的设备平台松脱摇晃,碰撞到邻近的岩石表面后,往下掉落砸毁无线电波天线。 PHOTOGRAPH BY R

      从这张空拍图可以看到阿雷西博天文台的受损情形。 900吨重的设备平台松脱摇晃,碰撞到邻近的岩石表面后,往下掉落砸毁无线电波天线。 PHOTOGRAPH BY RICARDO ARDUENGO, GETTY IMAGES

      据美国国家地理(撰文:NADIA DRAKE 编译:邱彦纶):阿雷西博天文台的设备悬挂平台从一百多公尺处坠落,砸毁巨大的无线电波天线。

      阿雷西博天文台(Arecibo Observatory)的设备悬挂平台在当地时间12月1日上午8点前崩毁,向下坠落超过140公尺,砸毁了望远镜的巨大无线电波天线。支撑平台的多条钢缆在最近几个月意外断裂后,科学家和工程师最担心的灾难性结局真的发生了。波多黎各天文台的工作人员表示,重达900吨的平台败给了重力并往下崩毁,但并未有人员因此伤亡。

      虽然目前尚未确认周围设施的完整受损情形,但望远镜本身已经全毁。空拍照片显示平台可能摆动撞击到附近的岩壁。平台的多个组件,包括装有复杂反射器系统的巨大圆顶,往下掉落砸毁了天线的中心区域。由地面拍摄的照片显示,支撑平台的三座尖塔顶部也已经折断。附近的民众表示当平台掉落时,听起来像是山崩、地震或是火车经过。

      在美国国家科学基金会(National Science Foundation,简称NSF)负责阿雷西博天文台的罗伯特.玛尔古塔(Robert Margutta)表示:「我们证实平台已经掉落,没有人员因此伤亡,我们会在确认后发布其他详细的资讯。」

      自8月支撑设备平台的辅助钢缆断裂,往下撞破无线电波天线,在反射板上留下了30公尺长的裂隙之后,这台极具代表性的望远镜就一直处危急状态。情况在11月初变得更加严峻,其中一条支撑设备平台的主要钢缆忽然断裂,望远镜因此濒临灾难性崩毁。后续的检查发现其他钢缆也呈现弱化和劣化的迹象,在过去数个星期内,工程师还发现了钢绞线断裂和其他危险迹象。

      美国国家科学基金会于11月19日宣布让阿雷西博望远镜退役,并寻求以可控制的方式拆除此危险结构的方案。之所以会做出这样的决定,是因为工程公司评估了望远镜结构的风险,认为如果不进行维修的话,设备平台在不久后就会倒塌。

      由于有立即坍塌的危险,美国国家科学基金会认为让工作人员进入平台或高塔进行维修的风险太大。

      现于亚利桑那大学任职的前天文台主任麦可.诺兰(Michael Nolan)当时对《国家地理》杂志说:「如果我们担心它会坍塌,那么当然不应该有人在坍塌时进入或是位于此处。」

      月球与行星研究所(Lunar and Planetary Institute)的行星科学家埃德加.里维拉-瓦伦丁(Edgard Rivera-Valentín)当时表示:「身为一位在童年时期受到天文台启发而追逐远大梦想的人来说,这个毁灭性的消息令人心碎,我看到天文台至今仍持续激励着我所属的岛屿。」他12月1日在推特(Twitter)发文,说他们在望远镜崩塌后「感到心碎、悲伤、哀悼和哭泣」。

      美国国家科学基金会让望远镜退役的决定,并未阻止科学家和波多黎各人团结支持这个充满文化和科学价值的天文台。这几十年来,阿雷西博天文台一直是这座岛屿的骄傲和灵感之源,在天灾期间也是当地社区的重要资源。现在,这座坑坑疤疤的望远镜留下了巨大又危险的烂摊子等着收拾──或许还要加上就地重建的工作。

      天文台行星雷达小组的负责人安妮.维克基(Anne Virkki)在电子邮件中写道:「我们需要从今天就开始着手进行重建工作。」

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