星际旅行第一步:人类在火星殖民

    来源: 互联网

      火星的自转速度与地球几乎相等,自转一周为24.6小时,公转周期为687天;火星上有稀薄的大气,有四季交替的气候变化;火星地貌同地球地貌差不多,有高原、平原和环形山;特别是火星大气层中也存在臭氧层,可以吸收太阳光中的紫外线,为火星表面创造有利生物生长发育的条件。因此,人类希望有朝一日在火星建立居住基地,最终向火星移民,把它变成人类的第二家园。

      大量迹象还表明,火星以前很可能与目前的地球一样,只是经过几十亿年的演化才变成大气层稀薄、温度较低、水源枯竭等样子。不少天文学家推断,火星是地球的未来。因此,探测或载人登陆火星进行研究,可以为防止地球变成人类难以生存的第二个火星提出预案。

      截至2016年6月,全球共进行了114次月球探测,43次火星探测。不过,从20世纪90年代至今,人类共进行了18次火星探测,而月球探测只进行了14次。目前有5个火星轨道器和2辆火星漫游车在工作,但只有1个月球轨道器和1个月球着陆器在工作。世界航天大国都制定了以火星系统为目标的探测计划,由此可见,当今的火星探测比月球探测还热。

      

      图示:SpaceX公司总裁兼首席运营官格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)

      据报道,SpaceX公司的总裁兼首席运营官格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)工作并不轻松。她的老板伊隆·马斯克(Elon Musk)总以狂野而又不可能实现的雄心壮志而闻名于世。甚至有一种说法专门用于表达什么东西以及什么时候可实现:“伊隆时间”。作为马斯克所拥有的太空探索公司SpaceX的总裁兼首席运营官,肖特维尔必须把马斯克的疯狂期望传达给公司成千上万名的员工,而不是让他们觉得目标不可能实现。

      当地时间周三肖特维尔在温哥华举行的TED上表示,在实现这种平衡的过程中,她已经学会了模仿马斯克一些大胆的想法。肖特维尔坚信SpaceX公司宣称的将人类带入火星的目标仅仅是人类迈向其他星系转移的第一步。 “火星很好,但它只是一颗固定的行星,”她说,呼应了马斯克曾经的说法。

      肖特维尔预测,SpaceX的火箭将在未来十年开始把人们带入火星。如果地球遭到破坏,这项任务就被视为维持人类生命的一种方式。 “这使得人类物种面临灭绝的风险降低,”她说。

      但是肖特维尔称这种说法是“令人沮丧的部分”。在一篇与TED观众互动的信息中,肖特维尔从更激励人心的角度阐述了SpaceX登陆火星的使命。 “从根本上说,你总要去其他地方去探索。这就是人类与动物不同的根本原因,“她如是指出,表达了人类想要在其他星系中遇到其他生命形式的愿望。

      与此同时,太空探索公司SpaceX计划在不断创新,并有可能改变我们人类所在的地球。该公司正在开展一项卫星项目,将在全球范围内提供高带宽互联网服务。 肖特维尔称之为“我们承担的最具挑战性的项目”。她估计,要部署数千颗卫星需花费100亿美元,并解释如何从中获利。SpaceX在今年2月份成功发射了两颗测试卫星。 “我们正在稳步前进,但肯定不会马上取得成功,”她说,“但毫无疑问这会改变世界。”

      除了互联网卫星之外,肖特维尔还描述了SpaceX将要推出的一种客运火箭,这种火箭能够在30分钟内将人类带到世界各地,成本与飞机商务舱相当或略低。火箭将从主要城市以外的水面发射台上升空,肖特维尔指出,花费时间最长的时间将是抵达水面发射台。 SpaceX的目标是在十年内推出这项服务。

      主持人对这样一个雄心勃勃的时间表表示怀疑,但肖特维尔在她的回答中没有动摇: “那是我的时间,而不是伊隆时间。”

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