2018年的太空非常热闹:美国航空航天局(

      (神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理网站(撰文:李昫岱 天文学博士,曾经服务于台湾中央研究院天文所及美国伊利诺大学厄巴纳-香槟分校):2018年有许多的天文和太空任务即将展开,有研究小行星、火星、太阳、系外行星及无人太空船登陆月球,非常热闹!

      美国航太总署(NASA)成立60周年纪念标识,60和NASA位在地球圆弧和美国领土之上,是从牛顿的名言「如果我看得比别人更远,那是因为我站在巨人的肩膀上」获得的

      美国航太总署(NASA)成立60周年纪念标识,60和NASA位在地球圆弧和美国领土之上,是从牛顿的名言「如果我看得比别人更远,那是因为我站在巨人的肩膀上」获得的启发。影像来源:NASA

      直得一提的是今年也是美国航太总署(NASA)成立60周年纪念,美国航太总署在1958年7月29日由总统艾森豪签署下成立,并于同年10月1日正式运作,10月1日也是美国航太总署的生日,届时会有许多纪念活动。

      1月,猎鹰重型火箭首度发射,特斯拉上太空

      美国SpaceX公司预计在1月首次发射猎鹰重型火箭(Falcon Heavy Rocket),如果成功发射,猎鹰重型火箭将是现役的火箭中,酬载能力最强的。这次的酬载是一部樱桃红的特斯拉跑车,目标是将它送到火星轨道。

      猎鹰重型火箭是由三部猎鹰9号火箭组成,发射后三部火箭的第一节都可以回收再使用。对于首次的发射,SpaceX的老板伊隆.马斯克(Elon Musk)并没有十足的把握,甚至认为有可能会在发射时坠毁。期望猎鹰重型火箭能够顺利发射,让这辆特斯拉跑车一路奔驰到火星去!

      3月,天宫1号任务终止

      天宫1号(Tiangong-1)是中国的第一个太空太空站,在2011年发射进入低轨道。天宫1号已经超过它的使用年限,受到地球上层大气的影响,目前距离地面的高度正渐渐降低,预计在2018年3月坠落地球。

      天宫1号的重量是8.5吨,绝大部分会在大气层中烧毁,但是不排除会有一部分的残骸掉落地面。掉落的地点还不确定,只确定会在北纬42.7度到南纬42.7度之间。

      TESS上配备四部广角望远镜用来观测凌星的现象。影像来源:NASA

      TESS上配备四部广角望远镜用来观测凌星的现象。影像来源:NASA

      3月20日,TESS发射升空

      TESS(Transiting Exoplanet Survey Satellite)是NASA寻找系外行星的太空计画,预计针对南北半球各以一年的时间观测,观测的范围将涵盖整个天空。跟克卜勒太空望远镜一样都是利用凌星的方式来寻找系外行星,不同的是TESS只观测较亮的恒星。 TESS预计在两年期间,观测50万颗恒星,找到3000个有行星的恒星系统,其中大约500颗是地球或超级地球般的行星。

      3月,印度发射月船2号

      印度太空研究组织预计在2018年3月发射月船2号(Chandrayaan 2),这是印度第二次的月球任务,月船2号任务包含了轨道太空船、着陆器和一辆小型漫游车。

      3月31日,Google月球X大奖截止

      Google月球X大奖是Google提供的登月竞赛奖项,参与的必须是私人团队,获奖的条件是登陆月球后,移动500公尺的距离,并将拍摄的影像成功传回地球。目前参与竞赛只剩下五个团队:以色列的SpaceIL、美国的Moon Express、跨国合作团体Synergy Moon、印度的Team Indus和日本的Team Hakuto。 Google月球X大奖的截止日期是2018年3月31日,最先完成的团队将可获得Google提供的2000万美元。

      洞察号。影像来源:NASA

      洞察号。影像来源:NASA

      5月5日,NASA发射洞察号,前往火星

      洞察号(InSight)是NASA的火星登陆器,配备地震仪和热导探测器,主要目的是研究火星的地底和内部。如果一切顺利,洞察号预计在11月登陆火星。

      曙光号拍摄的谷神星。影像来源:NASA

      曙光号拍摄的谷神星。影像来源:NASA

      曙光号下半年任务结束

      曙光号(Dawn)是NASA探索小行星的太空船,燃料即将在2018年下半年耗尽。燃料耗尽后,NASA将无法控制曙光号,这也曙光号就结束任务的时候。

      曙光号于2007年9月发射升空,探索了小行星带上最大的两个天体:灶神星(Vesta)和谷神星(Ceres)。曙光号配备高效率的离子引擎,所以能够在探索完灶神星后,再飞到谷神星,是唯一一艘曾经进入两个天体轨道的太空船。

      6月,隼鸟2号进入龙宫小行星轨道

      隼鸟2号(Hayabusa 2)是日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的小行星采样计画,于2014年发射升空,预计6月进入龙宫小行星(162173 Ryugu)的轨道,将花费一年半的时间观察,取样后2019年12月离开龙宫小行星,于2020年12月将龙宫小行星的样本带回地球。

      帕克太阳探测器。影像来源:NASA

      帕克太阳探测器。影像来源:NASA

      7月到8月,帕克太阳探测器发射升空

      帕克太阳探测器(Parker Solar Probe)是NASA研究太阳的探测器,它和其他研究太阳的望远镜非常不同,帕克太阳探测器将以非常靠近太阳的距离研究太阳,最近的时候只有离太阳约600万公里,也就是大约太阳半径的8.5倍。帕克太阳探测器最重要目的是研究日冕,日冕的温度高达摄氏数百万度,而太阳表面的温度只有摄氏5500度,为什么日冕的温度会比太阳表面高那样多呢?这个问题一直困扰着科学家,帕克太阳探测器就是要探讨这个重要问题。

      欧西里斯号。影像来源:NASA

      欧西里斯号。影像来源:NASA

      8月,欧西里斯号进入贝努小行星轨道

      欧西里斯号(OSIRIS-REx)是NASA的小行星采样任务,已经于2016年9月8日发射升空,将在2018年8月进入贝努小行星(101955 Bennu)轨道,探勘贝努小行星之后,靠近贝努并采集60公克到2公斤的样本。预计2023年9月将样本带回到地球。

      贝皮可伦坡号。影像来源:欧洲太空总署

      贝皮可伦坡号。影像来源:欧洲太空总署

      10月,贝皮可伦坡号发射前往水星

      贝皮可伦坡号(BepiColombo)是欧洲太空总署(ESA)和日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)共同合作的计划,目的是要研究水星的磁场、磁层、内部结构及地表。

      2018年底,古夫太空望远镜发射

      古夫(CHEOPS)太空望远镜是欧洲太空总署和瑞士合作的计划,预计在2018年底或2019年时发射升空,它配备一架30公分的望远镜,主要目的是用凌星的方式,研究那些恒星中已知有行星的系统。

      2018年底,嫦娥4号发射

      中国的嫦娥4号预计在2018年底前发射前往月球,预计着陆在月球的背面,研究未被探索的区域。嫦娥4号计划携带马铃薯、拟南芥的种子和蚕卵,蚕卵会孵化成蚕,蚕呼出的二氧化碳会被马铃薯和拟南芥的种子吸收,转化成氧气,提供给蚕,形成一个小型的生态系。

      新视野号拍摄的冥王星(右)和它最大的卫星夏戎(左)。影像来源:NASA

      新视野号拍摄的冥王星(右)和它最大的卫星夏戎(左)。影像来源:NASA

      2018年底,新视野号靠近海王星外天体2014 MU69

      新视野号(New Horizons)在2015年飞掠过冥王星后,即将在2019年1月1日抵达2014 MU69,不过在抵达之前,新视野号会先从远方拍摄2014 MU69的影像,所以在年底时,我们可能就会看见2014 MU69的样子。

      最近的掩星资料显示,2014 MU69有可能是两个互绕的天体,另外2014 MU69还可能有一个卫星,这些预测可能在今年底揭晓。

      年初从SpaceX的巨大猎鹰重型火箭揭开序幕,到年底新视野号靠近海王星外天体2014 MU69,2018是个让人充满期待的一年!

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